2007年 はなたび利尻で稚内へ1

2007年9月22日

まだ暑い日もあったりするが、札幌あたりはすっかり秋の気配で、夜行特急『はなたび利尻』も9月いっぱいで今年(2007年)の運転は終了する。

稚内行の夜行特急は2006年の3月までは定期列車だったが、今は夏場の金・土・日のみの運転となって、名前も『はなたび利尻』と変わった。
いかにも観光客を意識したネーミングである。

また旅の虫が出てきたのは2007年9月22日土曜日の夜であった。

早速簡単な旅支度をして自転車で桑園駅に向かう。
稚内までならRきっぷを買えば1万2000円で往復できるのはありがたい。

桑園駅からは普通列車をひと駅乗って札幌駅へ。

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 稚内までのRきっぷ。


 ◆ 札幌 23:05 【はなたび利尻】 5:46 稚内 

改札内コンコースで唯一開いているキヨスクでビールとおつまみを買いこんでホームに上がる。
さすがに観光シーズンも終わった土曜はホームの人影もまばら。

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 『臨時特急はなたび利尻』のホーム表示。

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 『はなたび利尻』となったがヘッドマークは『利尻』のもの。

22:55に5番線に『利尻』のヘッドマークをつけた列車が入ってくる。

発車間際になっても車内はがら空きである。

この列車は23:05発だが、旭川行き最終スーパーホワイトアロー33号が2分前の23:03に発車するので、当然ながら旭川までの人はこちらには乗ってこない。

向かいの6番線ホームは釧路行き特急『まりも』だが、あちらもがら空き。

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 利尻の指定席はリニューアルされて足元もひろびろ。しかもコンセント付き。

はなたび利尻の車両は昼間の特急サロベツと同じ車両で、指定席車両の車内はリニューアルされて座席の間隔も広げられたので居心地は大変良い。
窓側の足元にコンセントが設けられたのは大変ありがたい。

この車両は稚内まで行き、寝台車を外して特急サロベツとなって札幌に戻ってくるのである。

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 観光シーズンはとうに過ぎた車内はすいている。

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 ビールとおつまみをテーブルに並べてみる。

キヨスクで買ってきたビールとおつまみをテーブルに並べてまずは乾杯。
普段缶ビールなどあまり飲まないし、おつまみ系も食べることはないのだが夜行列車に乗るとこういうものが欲しくなる。

ビールを飲みながら、流れる夜景と窓ガラスに映し出される車内などを眺めて考え事をしたり、読書をしたりするのが夜行列車の醍醐味だと思っている。

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 岩見沢到着。下車客はいないようだった。

定期列車だったころは、旭川方面のL特急の最終列車として、停車駅ごとに自由席からは大勢の下車があったものだが、そちらの役割は定期列車のスーパーホワイトアローに移ったことになる。

こちらは停車してもたまに乗ってくる人がいるくらいで、静かなものだ。

もう乗ってくる人もほとんど無いだろうし、前の座席を回転させてボックス席にする。

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 座席を向かい合わせにすればさらに広々。

滝川を発車したあたりで車内は減光となる。白熱灯だけ点灯なので真っ暗ではないが本はもう読めない(目を凝らせば読めなくはないが)。

今まで窓ガラスは反射した明るい車内が映っていたが、暗くなった車内からは夜景が見えるようになった。

しばらくワンカップを飲みながら夜景を眺める。

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 車内は減光。白熱灯だけが車内を照らす。

1本飲み干したところで、ひじ掛けを枕にして横になる。

体をL字型に曲げたエビ寝スタイル。
お酒のせいもあるが、これでも結構眠れる。

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 流れる夜景を見ながらまた一杯。

横になるといつの間にか眠りに落ちていた。

2007年9月23日

目が覚めると5時。ようやく明るくなってきたところ。デッキに出ると、空気がひんやりとしている。
列車は終点稚内へ向けて走り続けている。すっかり亜寒帯の空気。荒涼とした風景は何か悲しくわびしい気分にさせられる。

夜行利尻で夜明けを迎えると、最果てに来た気分になる。

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 朝5時過ぎ、旅先の夜明け。

この宗谷地方の景色は日本離れしていて、北方の荒涼とした大地がどこまでも続いている。
札幌も旭川もはるか遠く、ここはもうロシアを思わせる。

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 抜海駅で上り回送列車と交換のため9分停車。

抜海駅に5:11に停車する。運転停車なのでドアは開かない。5:20に2両編成の回送列車が通過したあとこちらも発車する。 

笹だらけの丘陵地帯は人家も無く、荒涼とした風景がしばらく続いたあと、利尻島と礼文島が海のかなたに見える場所を通る。
列車は親切に徐行してくれる。この日は利尻、礼文の両島がはっきりと姿を見せていた。

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 木製の防風柵が続く。

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 日本海のかなたに利尻岳が浮かぶ。

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 日本海と稚内半島。

再び笹の丘陵地帯へと分け入って行く。長らくの寒い風景から一変して、オアシスのように突然稚内の住宅地が現れる。南稚内着は5:38、ずいぶん早く到着した。

ここで地元の人らしい数人が下車する。この時間は無人駅らしく、車掌が集札する。

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 南稚内に到着。車掌が集札する。

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 稚内駅の手前で港と朝日が一瞬姿を現す。

5:41に南稚内を発車。高架橋の上を通ってすぐに5:46、終点稚内に到着する。

下車して改札口に向かう人もまばら。さびしい終着駅であった。

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 稚内駅に到着。

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 改札口に向かう。

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 稚内駅北側にある最北端の線路。

2へつづく

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2007年 はなたび利尻で稚内へ2


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 朝日に照らされる稚内駅前の町。

稚内駅の待合室には立ち食いそば屋があって、利尻到着前からすでにお客が何人か居た。列車が着いてからしばらく繁盛している。

『スープカレーそば始めました』という張り紙があったので、スープカレーそばを食べてみる。
とろみがあってカレー南蛮に近い。でもおいしい。

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 そば処宗谷。利尻到着時から開いている。

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 そば処宗谷の品書き。

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 なるととゆで卵がのるスープカレーそば。

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 札幌行スーパー宗谷2号の改札が始まる。

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 スーパー宗谷2号の客は団体さんが目立った。

駅にいてもしょうがないので、駅近くの北門神社や北防波堤ドームを散策するしたあと、ず〜っと海沿いに北へ向かってノシャップ岬まで歩いてみる。

途中で海藻拾いをしている人たちを多く見かけた。

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 稚内駅南側の踏切から。

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 稚内駅北側から。利尻が客車列車だった頃はここまで線路があった。

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 北門鎮護の守護神、北門神社の境内。鳥居は南向きに建つ。

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 神社境内から宗谷海峡を隔ててサハリンの島影がうっすらと見える。

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 去年(2006年)廃止された稚内公園ロープウェイ。復活することは無いのだろう。

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 北防波堤ドーム。樺太と結んでいた稚泊連絡船時代の遺物。


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 遠くにノシャップ岬の灯台が見える。

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 海藻拾いの人々。

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 稚内駅の北側からノシャップ岬まで海沿いの道が続いている。

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 利尻岳とノシャップ岬。

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 ノシャップ岬にある稚内灯台は日本で2番目に高い(約43m)。

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 ノシャップ岬は市内バスの終点。

ノシャップ岬からは市内バスで稚内駅まで戻る。

駅前にある寿商店は酒屋兼土産物屋であるが、ここでレンタサイクルを借りられる。
9時から18時までで、1日500円。

9時になったので早速借りる。
稚内TMOという所でやっている事業で、市内いくつかの店に委託されている。

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 駅前にある寿商店。

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 レンタサイクル。

13時頃までこの自転車で稚内市内見物をしてくる。


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2007年 はなたび利尻で稚内へ3

自転車があるので行動範囲がぐんと広がった。

これで宗谷岬まで行こうと思えば行けるが、稚内駅から30kmも離れてる。片道2時間はかかる。
市内を通り抜けて、富岡の先にある市内東側の丘までいくことにした。

稚内の町は南北に細長い、いわゆるフンドシ町というやつ。
町中を通ると、人口の割に妙に広い町に感じるのはこのせいだ。

住宅地は南に広がる一方で、従来からの中心部だった稚内駅前はすっかり寂れてしまった。

市内南側郊外のかつては原野だったところに大型店舗が次々と出店し、商業の中心はそっちに移ってしまった。
町はずれだと思っていたところがすっかり様変わりしていた。

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 南稚内駅手前の踏切り。道路標識ではSLが走っている。

街中は看板や標識などあちこちにロシア語が併記してある。「Магазин」ならば「マガジーン」と読み、店のこと。
自分はロシア語を勉強しているので、ついつい読んでしまう。

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 市内いろいろなところで見かけるロシア語の表記。

そんな市内を通り抜けて市内東側にある丘に登る。

丘には風力発電の風車が何台も立っている。ゆっくりと回っているように見えるプロペラは、近くに行くとブンブンと力強く回っている。
稚内は西に日本海、東にオホーツク海をあわせ持って、風の吹き抜ける町でもある。

冬など泣きたくなるような強風が吹き荒れる稚内だが、この風も今では立派な資源になっているようだ。。

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 丘の上から一望する景色。観光スポットではない穴場。

東側の丘からは、幕別平野と大沼が俯瞰でき、宗谷海峡の向こうにはサハリンの島影が見えた。
観光名所ではないが、なかなか穴場的な名所である。

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 宗谷海峡の水平線には、うっすらとサハリンの島影が見えた。

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 富岡の住宅地と利尻富士。

富岡にあるスーパーで最近売り始めたというロシア産ビールを買って、再び稚内駅前まで戻る。

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 稚内で買ったロシアビール。

稚内の隠れた名物(?)に激辛カレーというのがあって、日本一辛いと宣伝している。
自分は実は激辛マニアで、どんなものか一度挑戦してみたかった。
それが今回の旅行目的のひとつでもあった。

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 ヴァンのとなり。文字通りヴァンというレストランの隣にある。

駅近くの「ヴァンのとなり」という食堂でその激辛カレーを食べる。別に激辛の店ではないラーメンや定食もある普通の食堂である。普通のカレーライスのほかに1つだけ激辛カレーがある。そのカレーの辛さたるや、恐るべし・・・

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 日本一辛いという激辛カレー。

激辛マニアも納得させる看板に偽りなしの激辛カレーは辛い中にも深い味わいがあって、札幌あたりであのカレーをだせばきっと激辛マニアで大繁盛するのではないかというほどのものだった。

また何回でも食べたい。

でも、一般人や真性激辛マニアでない人はやめておいたほうが無難である。

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 見た目は普通のカレーだが、その辛さたるや・・・

稚内副港市場というのがこれも新しくできていた。地元のお客でにぎわっている。
中に入ると、昔の町を再現したコーナーや、昔の稚内の写真や地図を展示したコーナーがあって面白い。

すっかりさびれてしまったイメージだった稚内旧中心部も最近は再開発されて以前とは変わってきているようだった。

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 新しくできた稚内副港市場。

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 開業時の稚内港駅(現在の稚内駅)を模した一角。

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 昔の懐かしい町並みを再現したみなとギャラリー。

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 昭和45年の稚内駅周辺の住宅地図。(副港市場の展示物)

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 昭和42年の稚内駅前通り。奥はまだ木造駅舎の稚内駅。副港市場の展示物)

海産物がメインの市場や食堂もたくさんあって、なかなか面白い所ができたものだ。
30分くらい居て、そろそろ13時になるので稚内駅へ戻る。

レンタサイクルは返却して駅へ。

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 建て替えが予定されている稚内駅。

まだ少し時間があるので、駅前の食品館相沢を覗いてみる。
今の建物は昔の高林デパートだったところ。稚内の老舗百貨店だったが1992年に倒産。
その後空き家状態だったが、隣にあった相沢市場がこちらに移って来た。


 ◆ 稚内 13:45 【サロベツ】 19:08 札幌

稚内から帰りの列車は、特急サロベツ。
はなたび利尻と同じ車両である。

所要時間は5時間23分でスーパー宗谷より20〜30分余計にかかるし、車内販売も無い。
スーパー宗谷と比べるとかなり遜色特急だが、座席だけはリニューアルされたサロベツのほうが良くなっている。

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 稚内駅ホームの特急サロベツ。この日は1両増結の4両編成。

キヨスクに駅弁が置いてあるのを発見。稚内駅から無くなった駅弁がまた復活したらしい。 

以前は、白い帽子に白衣のおじさんが駅弁の販売をしていた。1日3回、札幌行急行列車の改札が始まると、籠を持ってホームに現れていた。

消費税ぶん値段をまけてくれたり、お茶をサービスで付けてくれたり、買いに行くと空の籠を前に「すいません売り切れました」と謝って、でも発車までホームに立っていたりしたのを思い出す。
人情味の人だったが、残念なことに数年前に亡くなったそうだ。

前の業者『サンエイ商事』から受け継いだようで、駅弁のデザインは変わらない。 

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 右側はサロベツ、左側は札幌から着いたスーパー宗谷。稚内駅ホーム。

車内は数えるほどしか乗客はいないまま13:45、稚内を発車する。次の南稚内でこの車両にも10人ほど乗ってきたがまだ空いている。

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 復活した稚内の駅弁『さいほくかにめし』。 

キヨスクで買った『さいほくかにめし』を開ける。

箱のデザインやカニをかたどった容器は以前のものと変わらない。白いご飯の上に味付けのカニが載っているのも変わらない。でも味は以前の駅弁屋のおじさんが作っていた酒の風味が漂う素朴なかにめしとは別のものだった。

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 ホロッピーが出迎える幌延駅。

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 名寄で距離も時間もほぼ半分。

名寄、士別と過ぎても車内は空いたまま。車内販売も無いので車内は静か。

乗り物は空いていたほうが居住性は良い。しかし、あまり空いていると、この列車の行く末が気にかかる。 

17:33に旭川に到着。ホームの前2両の自由席部分は長蛇の列。こちら指定席車にもずいぶん乗ってきて、車内は満席近くなった。

30分おきに出るスーパーホワイトアローとライラックだが、なぜか17時台だけは30分発のライラックが無く、17:34発のサロベツが代わりにその役割を担っている。

旭川からすっかり車内は賑やかになって19:08、終点札幌についた。

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 終点札幌に到着。
〜おわり


 ◆ リメイク版あとがき

2006年3月から季節列車に格下げされた特急利尻は、夏季の週末に限って『はなたび利尻』と名前を変えて運転されていました。
2007年は『はなたび利尻』としては2シーズン目ということになります。

その翌年、夏にはまた走りだすと思った矢先の2008年4月、道内夜行特急の全廃が発表されることになります。
これにより、はなたび利尻は2007年9月の運転が事実上の最後ということになりました。

当時は夜行の座席車など退屈だし、貧乏旅行だと思っていましたが、実に貴重な時間だったような気がします。
頬杖をつきながら、夜汽車に身をゆだねて、流れる夜景をぼんやりと眺めるなんて、当時は普通だと思っていましたが、今はもう過去のことです。

夜行バスじゃ、こうはいかないでしょうしね。

あれから10年半が経って、このリメイク版を作成していると、無くなってしまったものが随分あることに気づきました。
夜行列車もそうですが、稚内旧駅舎、待合室の立ち食いそば、キヨスク、ヴァンのとなり、レンタサイクルなど。

サロベツも特急宗谷と同じ261系に統一され、運転区間も旭川〜稚内に短縮されました。
名寄駅2・3番線ホームの上屋も撤去されて今はありません。

あと、幌延のホロッピー。
あれを今ググっても過去の画像しか出てこないんですけど。
一体どうしちゃったんだろう (^^;

〜最後までお読みくださいましてありがとうございました。

posted by pupupukaya at 18/03/24 | Comment(0) | 2007年の旅行記(リメイク版)
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